Action Alert: HEALTH CARE IS A HUMAN RIGHT — EVEN FOR HUNGER STRIKERS!

(Español abajo)

Last week, more than 120 health care professionals signed an open letter in support of the Five Demands of the hunger strikers. The letter stated, in part:

“As healthcare providers, we are issuing this statement to register our concern with reports that the hunger strikers are being denied appropriate medical care. Where there has been a concerted attempt by the authorities to censor the strikers, and to keep the strike out of the news, dozens of letters from affected strikers at prisons across the state have reached supporters on the outside. These letters repeat similar details of medical neglect and abuse.”

EXCERPTS OF LETTERS FROM HUNGER STRIKERS (Names withheld):

From the Adjustment Center of San Quentin:
“…This is just a small note to let you know I’m still alive. But on Friday morning at around 12:30am they found me on the floor unresponsive & a little blue-ish purple. From what the guys here say, the guards opened the door, I fell out and they jumped on me with a shield, cuffed me and took me out. Then dropped me at the first tier ’cause their hands slipped..
“…What happened?…The nurses said kidney failure. That I was so dehydrated that my kidneys shut down and I was blue-ish purple ’cause I almost froze to death….they put me on IV and warmed up my body with blankets and sent me… back to my cell by 4 am… “The nurses said…they’ll see me again soon if I don’t start eating. Which I won’t…”

From Corcoran State Prison:
“The doctor asked me how long I’d gone without eating and I told him (at that time) 31 days. I then began explaining about my racing heart and difficulty breathing, and he said, ‘You’re still hunger striking? I thought you were here for…refeeding… Because you’ve not eaten in over 30 days, you’re high risk, but if you don’t eat, there’s nothing I can do for you. Just sign a ‘Do Not Resuscitate’ order so you can die!'”

“One doctor told a hunger striker, ‘Unless you’re dying or seriously bleeding, we can’t do anything for you. Sacramento has ordered us to only provide the most minute of medical care…”

“Dr. Wang has instructed medical staff here to completely disregard the mass hunger strike, fasting and refeeding policy…so none of the medical or custody staff, anyone, knows what they’re supposed to be doing…”

“A hunger striker with chronic back pain has received pain relievers since 2010. Medical staff stopped it abruptly when he went on hunger strike. When the hunger striker asked for his medication, the doctor just laughed at him…”

“A prisoner had been hospitalized for high blood pressure (225) in June, before the hunger strike began. But now that he’s on hunger strike, medical staff is doing no blood pressure checks at all.”

From the SHU (Security Housing Unit) of Pelican Bay:
“…So far I’ve lost over 40 pounds, my energy level is at rock-bottom, and it’s becoming increasingly more difficult to concentrate. But, my spirit is still soaring with the eagles; and emotionally and mentally, I’m strong and unwavering in my conviction to follow this through to the end, if necessary. Some of us are ready and willing to take it to the grave…let’s just hope it doesn’t come to that…”

*********

HOW MEDICAL PROFESSIONALS SUM UP THESE HEALTH CARE HUMAN RIGHTS VIOLATIONS:

(1) “Medications are being withheld in an attempt to coerce those on strike into
abandoning their protest….
(2) “Prison medical staff are required to monitor the health and weigh those on strike. Yet, we hear that many institutions are violating this protocol…
(3) “…Nurses are required to conduct daily checks (but) are simply advising strikers to drink a lot of water.
(4) “…Physicians have been dismissive of patient complaints, and patients in need have been refused care and have been ignored…in some cases, even mocked by the very health care practitioners they are supposed to be able to depend upon for care.
(5) “CDCR refuses to provide (hunger strikers) with liquid sustenance other than water, and guards even confiscate any such liquids that (hunger strikers) had in their cells.
(6) “(Hunger strikers) are not being provided with medical release forms, which they need to send to their loved ones and family members, or to outside supporters, so that these people can access their medical records.
(7) “(Hunger strikers) have been reclassified as ‘not on hunger strike’ because they have been accused of having food in their cells…Determining who is (or is not) on hunger strike (can) mean that prisoners who have not eaten for weeks will be dropped off the list for ‘medical oversight’.”

The health workers condemn such ‘”coercive neglect/abuse as both unethical and illegal under California Penal Code Section 673.” They allege that “such acts of deliberate indifference to a patient’s serious medical needs constitute a violation under the Eighth Amendment of the Constitution, which prohibits cruel and unusual punishment.”

Complete text of Health Care Professionals’ open letter

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A GREETING FROM SITAWA NATAMBU JAMAA
(Sitawa is one of the four Pelican Bay ‘Short Corridor’ Reps of the Hunger Strikers)

” Be mindful that our success will depend on our collective resolve and determination to put an end to this system of human torture.”

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PLEASE PHONE AND/OR EMAIL THESE PRISON OFFICIALS:

1. Receiver, Ca. Correctional Health Care Services:
J. Clarke Kelso: 916-739-7000; email CPRCK@cdcr.ca.gov;

2. CCHCS “Inmate Inquiry Hotline”: 916-691-1404;

3. CDCR Secretary Jeffrey Beard’s ‘Hunger Strike Hotline':
916-324-3397;

4. Governor Jerry Brown: 916-445-2841 (for English, press 1, then 6);

5. Chief Medical Officer (CMO) at Corcoran Prison:
Jeffrey Wang, MD: phone: 559-992-8800 x6930;
email: CORJW1@cdcr.ca.gov.

********

PLEASE SEND THIS MESSAGE: (Always leave a message, even if you just get a voice mail. Be polite but persistent. Lives of hunger strikers are in the balance.)

^^^ Do not threaten or punish hunger strikers by denying them medical care!
^^^ Demand that all health care workers uphold their codes of medical ethics and provide highest quality of medical care to all prisoners;
^^^ Demand that Gov. Brown and CDCr Secretary Beard negotiate with the hunger strikers immediately and meet their five reasonable demands.
^^^ (If you believe that Health Care should be a Human Right for all prisoners, please let the prison authorities know.)

En Español: LA ASISTENCIA MÉDICA ES UN DERECHO HUMANO — INCLUSO PARA LOS HUELGUISTAS DE HAMBRE!

La semana pasada, más de 120 profesionales de la salud firmaron una carta pública apoyando las Cinco Demandas de los huelguistas de hambre. La carta declaró, en parte:

“Como proveedores de servicios médicos, presentamos esta declaración para afirmar que nos preocupan los reportes que confirman que los huelguistas se les está negando atención médica. Aunque las autoridades han intentado de manera coordinada censurarlos y mantener la huelga fuera de las noticias, docenas de cartas de huelguistas afectados en prisiones de todo el estado han encontrado simpatizantes afuera. Las cartas contienen numerosos testimonios de negligencia y abuso médico.”

FRAGMENTOS DE LAS CARTAS DE LOS HUELGUISTAS DE HAMBRE (Nombres omitidos)

Desde la Prisión de San Quentin:

“…Esta sólo es una pequeña nota para avisarles que aún estoy vivo. Pero el viernes en la mañana, a las 12:30, me encontraron en el piso- inconsciente y con la piel azul-morada. Según lo que cuentan los muchachos acá, cuando los guardias abrieron la puerta caí hacia afuera. Luego saltaron sobre mí con armadura, me esposaron, y me sacaron para afuera. Se les resbaló mi cuerpo en la primera planta y me dejaron caer… Que me pasó?… Las enfermeras dijeron que era colapso renal. Estaba tan deshidratado que mis riñones dejaron de funcionar y lucía azul-morado porque casi me morí congelado… me dieron fluidos intravenosos y calentaron mi cuerpo con cobijas y me mandaron… de vuelta a mi celda a las 4 de la mañana… Las enfermeras dijeron… que me iban a volver a ver pronto si no empiezo a comer. Lo cual no haré…”

Desde la Prisión Estatal de Corcoran:

“El médico me preguntó cuánto tiempo llevaba sin comer y le dije 31 días (en ese momento). Luego le empecé a explicar que mi corazón se me aceleraba y que se me hacía difícil respirar, y me dijo, ‘Sigues en huelga de hambre? Yo pensé que habías venido para… empezar de nuevo a comer… Como no has comido en más de 30 días, estas en riesgo alto, y si no comes no hay nada que puedo hacer por ti. Sólo firma una orden de ‘No Resucitar” para que te puedas morir!’”

“Un médico le dijo a un huelguista de hambre, ‘Mientras no te estés muriendo o no estés sangrando seriamente, no podemos hacer nada para ti. Sacramento nos ha ordenado a sólo proveer los más mínimos servicios de salud.”

“El Dr. Wang ha instruido a profesionales de salud para que ignoren completamente la huelga de hambre y la política de ayuno y realimentacion… por lo tanto ningún empleado de salud o de detención, nadie, está enterado de lo que se supone que deberían estar haciendo…

“Un huelguista de hambre con dolor crónico en la espalda ha recibido medicamentos para el dolor desde el 2010. Empleados médicos le detuvieron el medicamento abruptamente cuando empezó a participar en la huelga. Cuando el huelguista pidió su medicamento, el médico sólo se rió de él.”

“Un prisionero fue hospitalizado en junio por presión alta (225) antes del comienzo de la huelga de hambre. Ahora que está en huelga, los empleados de salud ya no le revisan la presión.”

Desde la “Unidad de Vivienda Segura” (celdas de aislamiento) de Pelican Bay:

“…He perdido más de 40 libras (18 kilos), mi nivel de energía está extremamente bajo y se me hace cada ves más difícil concentrarme. Pero, mi espíritu sigue volando con los águilas; emocionalmente y mentalmente, estoy fuerte y firme en mi convicción de seguir con esto hasta el final, si es necesario. Algunos de nosotros estamos listos y dispuestos a seguir hasta la tumba… sólo esperemos que no llegue a eso…”

*********

PROFESIONALES DE SALUD RESUMEN LAS VIOLACIONES AL DERECHO HUMANO A LA ASISTENCIA MÉDICA:

“Los medicamentos están siendo retenidos en un intento de obligar a los huelguistas a abandonar su protesta…
“Los profesionales de salud de las prisiones tienen la responsabilidad de evaluar y monitorear la salud de los huelguistas. Sin embargo, hemos escuchado que muchas de la prisiones están violando este protocolo…
“… Las enfermeras tienen la responsabilidad de revisar diariamente a los huelguistas; sin embargo, simplemente les están aconsejando que beban mucha agua.
“Los médicos le han hecho poco caso a las quejas de los pacientes. Han ignorado y negado servicios a pacientes con necesidad… en algunos casos, los profesionales de salud hasta se han burlado de los pacientes quienes dependen de sus servicios.
“CDCR se rehusa a proveer alimentos líquidos, exceptuando el agua, a los huelguistas y los guardias confiscan cualquier líquido que los huelguistas tengan en sus celdas.
“(Los huelguistas de hambre) no han recibido las autorizaciones médicas que necesitan mandar a sus familiares y seres queridos, o a simpatizantes externos, para que esas personas puedan tener acceso a sus documentos médicos.
“(Los huelguistas) han sido reclasificados como ‘no-huelgistas’ porque han sido acusados de tener comida en sus celdas… Determinaciones de quien está (o no está) en huelga de hambre (pueden) significar que prisioneros quienes no han comido por semanas dejan de recibir supervisión médica.”
Los profesionales de salud condenan tal “abuso/negligencia coercitivo/a por ser inmoral e ilegal bajo Sección 673 del Código Penal de California.” Alegan que “tales actos de indiferencia intencional hacia serias necesidades médicas constituyen una violación bajo la Octava Enmienda de la Constitución, la cual prohibe el castigo cruel e inusual.”

(Para leer el texto completo de la carta de los profesionales de salud, por favor revise http://www.prisonerhungerstrikesolidarity.wordpress.com)

UN SALUDO DE SITAWA NATAMBU JAMAA (Sitawa es uno de los 4 Representantes Pelican Bay de los huelguistas)

“Sea consciente de que nuestra victoria dependerá de nuestra voluntád y determinación colectiva para acabar con este sistema de tortura humana.”

2 thoughts on “Action Alert: HEALTH CARE IS A HUMAN RIGHT — EVEN FOR HUNGER STRIKERS!

  1. not just hunger strikers are being denied healthcare in the SHU…. it is “business as usual” according to Sayre and his ilk…. after a visiting MD left, Sayre had their orders for care revoked, and the prisoner was told. “business as usual”…. what’s really going on CDC? Are you just one big throbbing gristle of a torture chamber? and seriously, “Dr” Sayre, when you became a medical “professional” did you swear to ignore the hippocratic oath?

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